ऑस्ट्रेलिया का सबसे अच्छा विकल्प एलएनजी आयात है

क्लाइड रसेल द्वारा6 मार्च 2019
© pichitstocker / Adobe स्टॉक
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ऑस्ट्रेलिया ने अपने प्राकृतिक गैस उद्योग के साथ एक कोने में खुद को चित्रित किया है और इस वास्तविकता का सामना करता है कि एक लुभावनी आपूर्ति की दोहरी समस्या और संबंधित उच्च कीमतों को कम करने के लिए कोई आसान विकल्प नहीं हैं।

ऑस्ट्रेलिया पहले देश से एक ऊर्जा मुद्दे के साथ खुद को खोजने के लिए बहुत दूर है, लेकिन यह असामान्य है, क्योंकि देश तरलीकृत प्राकृतिक गैस (एलएनजी) का दुनिया का सबसे बड़ा निर्यातक बनने वाला है, और अभी भी इसे अपनी नीति सेटिंग्स सही नहीं मिल सकती हैं घरेलू आपूर्ति सुनिश्चित करना।

यह प्रति-सहज और कुछ हद तक विचित्र लगता है, कि एक देश जो 2019 में लगभग 80 मिलियन टन एलएनजी का निर्यात करेगा, वह पाता है कि उसकी घरेलू आपूर्ति की कमी का सबसे अच्छा समाधान उसी सुपर-चिल्ड फ्यूल के कार्गो का आयात शुरू करना है।

इस सप्ताह के ऑस्ट्रेलियाई घरेलू गैस आउटलुक (ADGO) सम्मेलन में आभार प्रकट किया गया था कि LNG आयात "कम से कम सबसे खराब विकल्प" था, क्योंकि उनमें से एक प्रतिनिधि ने इसे रखा था।

ऑस्ट्रेलिया इस बिंदु तक कैसे पहुंचा, इसकी कहानी को ट्रेस करने में, एक कहानी घटिया नीति निर्धारण, अति महत्वाकांक्षी एलएनजी परियोजनाओं और प्राकृतिक गैस उपयोगकर्ताओं की विफलता का एहसास दिलाती है कि बाजार की गतिशीलता स्थायी रूप से स्थानांतरित हो रही थी।

घरेलू प्राकृतिक गैस की समस्या के अधिकांश दोष पिछले सात वर्षों में क्वींसलैंड राज्य में बने तीन एलएनजी संयंत्रों पर बसे हैं जिन्होंने पूर्वी ऑस्ट्रेलिया के बाजार में आवश्यक गैस की मात्रा को तीन गुना कर दिया।

लगभग तीन करोड़ टन की क्षमता वाले इन तीन पौधों की योजना बनाई गई और उन्हें इस आधार पर निष्पादित किया गया कि वे फीडस्टॉक के रूप में अपने स्वयं के भंडार का उपयोग करेंगे।

ये भंडार कुछ हद तक विवादास्पद थे, जो कोयला सीम पर आधारित थे, और जबकि कोई भी एक नए प्रकार की प्राकृतिक गैस पर आधारित तीन एलएनजी पौधों के निर्माण की इंजीनियरिंग उपलब्धि पर संदेह नहीं करता, कई अब ज्ञान पर सवाल उठाते हैं।

तीन उद्यम एक ही समय में कम या ज्यादा बनाए गए थे और बुनियादी ढांचे के किसी भी सहकारी साझाकरण में संलग्न नहीं थे, आंशिक रूप से इतने सारे विभिन्न भागीदारों के हितों को संरेखित करने में कठिनाई के कारण और आंशिक रूप से क्योंकि अधिकारियों ने एक प्रतिस्पर्धी गैस उद्योग में विश्वास किया था।

शुद्ध प्रभाव यह था कि जब तीन परियोजनाएं बड़े पैमाने पर नए प्राकृतिक गैस संसाधन विकसित करने के लिए जिम्मेदार थीं, तो उन्होंने घरेलू उद्योग के लिए गैस का पता लगाने के लिए उद्योग के बाकी हिस्सों से कौशल, पूंजी और भूख को चूसा।

क्षेत्र में गिरावट, हरित विरोध
उसी समय जब क्वींसलैंड इस दुनिया का पहला एलएनजी उद्योग विकसित कर रहा था, 40 से अधिक वर्षों के लिए उद्योग और खुदरा ग्राहकों के लिए कम लागत वाला ईंधन उपलब्ध कराने के बाद, ऑस्ट्रेलिया के दक्षिणी तट से सस्ती अपतटीय प्राकृतिक गैस घट रही थी।

हालांकि बास और गिप्सलैंड अपतटीय क्षेत्रों में नए क्षेत्रों की योजना अभी भी बनाई गई है, नए भंडार विकसित करने और संसाधित करने के लिए अधिक महंगे होंगे, जो कि खेतों तक पहुंचने के लिए कठिन समय में गैस की विभिन्न प्रकृति को देखते हुए।

समस्या का एक तीसरा चरण है, बढ़ते प्राकृतिक गैस विकास के लिए बढ़ते पर्यावरण और खेती का विरोध, जिसके कारण न्यू साउथ वेल्स और विक्टोरिया राज्यों, ऑस्ट्रेलिया के सबसे अधिक आबादी वाले और सबसे अधिक औद्योगिक क्षेत्रों में परियोजनाओं पर प्रतिबंध और रोक लगाई गई है।

तटवर्ती भण्डार का प्रभावी तालमेल कम होने से आपूर्ति में कमी आ रही है, अगले कुछ वर्षों में, जब अपतटीय क्षेत्रों में गिरावट आ रही है, मध्य ऑस्ट्रेलिया के कुछ क्षेत्रों के घटने के साथ युग्मित होने का मतलब है कि उन दो दक्षिण-पूर्वी राज्यों में पर्याप्त प्राकृतिक गैस उपलब्ध नहीं होगी।

इस समस्या को उद्योग के अधिकांश प्रतिभागियों ने व्यापक रूप से स्वीकार किया है, लेकिन उन्होंने मुख्य रूप से पिछले कुछ वर्षों में एक-दूसरे पर उंगलियां उठाई हैं, बजाय इसके कि वे ऐसे समाधानों की तलाश करें जिनमें काम करने के नर्क में स्नोबॉल की संभावना अधिक हो।

यह कहने के लिए कि ऑस्ट्रेलिया के प्रतियोगिता नियामक के अध्यक्ष रॉड सिम्स के लिए यह सब बहुत अच्छा है, जैसा कि उन्होंने ADGO इवेंट में किया था, कि प्राकृतिक गैस उत्पादक ग्राहकों के साथ "लगभग अवमानना" के साथ व्यवहार कर रहे हैं, और यदि वे अधिक आपूर्ति उपलब्ध नहीं कराते हैं, एक मजबूत नियामक प्रतिक्रिया अपरिहार्य है।

यह कहना भी वास्तव में उपयोगी नहीं है कि न्यू साउथ वेल्स और विक्टोरिया की राज्य सरकारों को अपने तटवर्ती विकास प्रतिबंधों को उलट देना चाहिए, क्योंकि ऐसा होने की संभावना नहीं है। उन राज्यों में दोनों प्रमुख राजनीतिक दलों ने पर्यावरण और खेती के लॉबी के साथ संघर्ष में संलग्न होने के लिए बहुत कम भूख दिखाई है।

यह शायद इतना उपयोगी नहीं है कि उत्पादकों के लिए गैस ग्राहकों को बताएं कि आपूर्ति के साथ कोई समस्या नहीं है, लेकिन इसके लिए उन्हें जो कीमत चुकानी होगी, वह कम से कम दोगुनी है जो वे भुगतान करने के लिए इस्तेमाल किए गए हैं।

वस्तुतः सभी उद्योग प्रतिभागी सहमत हैं कि अधिक आपूर्ति की आवश्यकता है, लेकिन इसे प्राप्त करने के लिए सबसे अच्छा कैसे जल रहा है।

एक्सॉन मोबिल जैसी कंपनियां, जो दक्षिणी अपतटीय क्षेत्रों में से कुछ का संचालन करती हैं, नए भंडार का पता लगाने और मौजूदा क्षेत्रों को आगे विकसित करने के लिए करोड़ों डॉलर खर्च करने के लिए प्रतिबद्ध हैं।

छोटी और बड़ी दोनों घरेलू कंपनियों की एक श्रृंखला कहती है कि वे देश के उत्तर में तटवर्ती क्षेत्रों को विकसित कर सकते हैं, लेकिन यह कि वहाँ से दक्षिण-पूर्वी मांग केंद्रों तक ईंधन पहुँचाने की लागत का मतलब यह अपेक्षाकृत महंगा संसाधन होगा।

और पांच प्रस्तावित एलएनजी आयात टर्मिनल भी हैं, जिनमें से कम से कम तीन को वित्तीय मदद के लिए जरूरी माना जाता है।

इन परियोजनाओं में सिडनी और मेलबर्न के पास लंगर के भंडारण और पुनर्विकास जहाजों को देखा जाएगा ताकि उन बाजारों में प्राकृतिक गैस की आपूर्ति की जा सके।

अपेक्षाकृत कम पूंजीगत लागत को देखते हुए, विशेष रूप से देश के उत्तर में दूरदराज के क्षेत्रों को विकसित करने की तुलना में, एलएनजी आयात टर्मिनलों के प्रायोजकों का मानना है कि वे प्रतिस्पर्धी मूल्य पर प्राकृतिक गैस की आपूर्ति कर सकते हैं।

वे अच्छी तरह से सही हो सकते हैं, और इस तरह निष्कर्ष निकाला गया है कि दुनिया का सबसे बड़ा एलएनजी निर्यातक आयातक बनने के लिए है।

(राय यहाँ व्यक्त की गई है, लेखक, रायटर के लिए एक स्तंभकार हैं। टॉम हॉग द्वारा संपादन)

श्रेणियाँ: ऊर्जा, एलएनजी